TU ROPA DE ALGODÓN

20/01/2013

Feria de San Sebastián, fiesta patronal de enero

Filed under: COTTON SHOPS Histórico — cele @ 3:40 PM

Curiosamente, la hermosa ciudad venezolana que es San Cristóbal, tan cercana a Colombia tiene como santo patrono a San Sebastián, un santo distinto al de su nombre. La imagen de San Sebastián, el mártir cristiano que murió atravesado de flechas, es tan importante, que aparece incluso en el escudo  de lo que una vez fue una pequeña villa, fundada en 1561 por el español Juan de Maldonado y es hoy en día la capital del Estado Táchira. Esta amable ciudad andina de más de 500.000 habitantes, celebra unas grandiosas fiestas patronales en la segunda quincena del mes de enero, que se reúnen bajo el nombre de “Feria Internacional de San Sebastián”. En ella se reúnen múltiples aspectos de la cultura de la ciudad: lo religioso, lo comercial de esta región fronteriza, la tradición taurina (que comenzó en el siglo XIX),  los eventos musicales y deportivos, y la pasión por las reinas de belleza, tan propia de toda Venezuela. Se trata de una fiesta que comenzó a celebrarse en los tiempos de la Colonia, cuando se conocía como “Feria de San Cristóbal”. Comenzó siendo una celebración religiosa, con una misa el 20 de enero dedicada a San Sebastián y una procesión de la imagen del santo, recorriendo la ciudad hasta la catedral. Se caracterizaba por los serenateros en las calles, que tocaban guitarras y mandolinas. Desde 1966 se la conoce como “Feria Internacional de San Sebastián”. Actualmente, tiene un desfile inaugural muy vistoso y colorido. Se hace una feria ganadera y corridas de toros en la Plaza Monumental de Pueblo Nuevo. Se realiza la vuelta al Táchira, evento deportivo de los ciclistas que tiene ya un renombre más allá de las fronteras. A esto se suman exposiciones ganaderas, concursos caninos y un campeonato nacional de coleo. La elección de la reina se acompaña de conciertos y grandes eventos musicales a los que asisten artistas de todas partes. Por supuesto, continúa siendo central la procesión de San Sebastián, la misa en la catedral y los  hermosos fuegos artificiales después de esta. La vistosidad de la celebración atrae turistas de dentro y fuera de Venezuela. En la Feria de San Sebastián se reúnen lo tradicional y lo moderno, el pasado colonial cuya vida social tenía como corazón la vida religiosa, en torno a la cual se elaboraba la vida social y económica,  y la sociedad contemporánea compleja, dada a los grandes espectáculos, en la que los eventos musicales, deportivos y comerciales son rituales seculares que cohesionan a los pueblos y llevan la marca de una identidad regional.

L.M.R.

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