TU ROPA DE ALGODÓN

24/12/2012

La cena de Navidad venezolana

Filed under: COTTON SHOPS Histórico,Noticias — Etiquetas: , — cele @ 9:04 AM

La tradición venezolana de la cena navideña tiene una gran cantidad de elementos de multidiversidad cultural. Desde la colonial “hallaca” o “hayaca”, hasta el más reciente pan de jamón, la mesa de Navidad ha incorporado aportes de todos los venezolanos, hasta de los inmigrantes. La reina de la mesa es, por supuesto, la hallaca, ese pastel de masa de maíz relleno con diferentes guisos según la región del país, de carne, cerdo, gallina y hasta vegetariano, adornado con uvas pasas, nueces o almendras, alcaparras, pimentón y ajoporro. Aun cuando en su definición hay quienes asocian la “hallaca” con el tamal de otras regiones de América, los venezolanos defienden su especificidad. Tiene una forma cuadrada o rectangular y su contenido tiene elementos que reúnen los aportes americanos del mundo indígena, como el maíz, el onoto que le da color y las hojas de plátano, así como los aportes del mundo europeo tan diversos, como las almendras y alcaparras –con nombres de origen árabe-, el vino y las carnes. Según una leyenda, la hallaca (cuyo significado es “bojote” o “paquete amarrado”), su origen se encuentra en un guiso de caza indígena. Según otra, la hallaca fue un invento de los indígenas esclavizados, que reunían las sobras de las comidas de los señores y las incorporaban a la masa de maíz servida en una hoja de plátano. Otra historia colonial cuenta que los indios esclavos que construían el llamado “Camino de los españoles” entre Caracas y el puerto de La Guaira se alimentaban con “mazacote” de maíz colocado sobre hojas de plátano. Maltratados y mal alimentados morían. Un obispo, escandalizado por esta injusticia, puso como penitencia a los caraqueños comer lo mismo que los indios en la Navidad: mazacote de maíz sobre hojas de plátano, pero los señores se tomaron a la ligera la penitencia y añadieron exquisitos ingredientes. Sea como sea, la hallaca es indispensable en la Navidad en todas las mesas venezolanas, desde las más ricas hasta las más pobres. Su elaboración es, además, un ritual familiar, que convoca a todos a participar. Otro plato importante en la mesa de Navidad es el pan de jamón, aporte de los inmigrantes. Según Miró Popic, lo inventó el Señor Gustavo Ramella, dueño de la panadería Ramella en la Esquina de Gradillas de Caracas, en 1905. Al principio, solamente contenía jamón con vino, clavo, piña, canela y papelón. Poco a poco se popularizó y otras panaderías comenzaron a elaborar panes de jamón, así como muchas familias en su propia casa. Se le fueron añadiendo ingredientes. El pan de jamón tiene, generalmente, jamón, tocineta sofrita, aceitunas verdes, pasas y pimienta negra. Acompaña a la hallaca junto con la ensalada de gallina. Actualmente, se consigue con pavo o vegetariano también. Entre los postres, es tradición de la Navidad la “torta negra”, que comenzó a elaborarse entre los años treinta y cuarenta, como parte de la tradición de los inmigrantes europeos. Se caracteriza por una larga maceración de frutas y frutos secos en vino desde los meses anteriores a diciembre. Más antiguo aún es el célebre “dulce de lechoza” (o “lechosa” para algunos y “papaya” en otros países), una deliciosa conserva de esta fruta tropical. Entre las bebidas, la más emblemática es el ponche crema, de origen andino, que muchas abuelas hacen con leche, huevos, azúcar, ron, vainilla y nuez moscada, pero que también es producido por una industria con más de cien años de fundada. Cada familia, según su origen y según la región de Venezuela en la que se encuentra, incorpora otros elementos de tradición local o europea, como el pernil o el jamón planchado, pues Venezuela es un crisol de culturas por sus muchos inmigrantes o diversas tradiciones locales. Como sea, la cena de Navidad venezolana, es “multisápida”, como definió las hallacas cierto político caracterizado por su pipa.

L.M.R.

No hay comentarios »

No comments yet.

RSS feed for comments on this post. TrackBack URL

Leave a comment

Powered by WordPress