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05/01/2013

Los Reyes Magos llegan el 6 de enero

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Millones de niños en todo el mundo se acuestan a dormir cada 5 de enero con la ilusión de encontrar regalos en sus zapatos por la mañana del día 6, regalos traídos por los tres Reyes Magos. Se trata de los hombres sabios que, según el Evangelio de San Mateo, visitaron al niño Jesús en el pesebre después de dos años de perseguir incansables una estrella que anunciaba el nacimiento del Rey de reyes. Mateo no aclara cuántos eran ni dice que fueran reyes, pero la tradición así lo ha establecido. Un evangelio apócrifo –es decir, no incluido en la Biblia-, el Evangelio de la Infancia, atribuido a Tomás, el apóstol, dice que se trataba de reyes provenientes de Persia y Babilonia. La tradición los viste a la usanza persa. Según otras tradiciones pudieron ser sacerdotes zoroastrianos. El Papa León I estableció que eran tres en el siglo V. Los nombres de los tres, Melchor, Gaspar y Baltasar, parecen tener tres formas hebreas: Magalath, Galgalath y Serakin. En el siglo VI se han encontrado escritos en un friso de la iglesia de San Apolinar en Ravena, Italia, los nombres de Melchior, Gaspar y Balthassar. Se han tejido muchas leyendas sobre ellos. Una de ellas tiene que ver con los regalos. Se dice que Melchor era un anciano de barba blanca procedente de Europa que llevó mirra al niño Jesús, un costoso perfume para honrarlo en su dimensión humana. Por su parte, Gaspar era un joven rubio proveniente de Asia y llevó incienso, símbolo de la divinidad, y, finalmente, Baltasar, que era negro y venía de África, llevó oro para honrar al niño Jesús como rey. Otra leyenda cuenta que Tomás los encontró en Saba después de la Resurrección de Jesús, que fueron bautizados y murieron como mártires. Fueron colocados en el mismo sarcófago y Santa Elena los llevó a Constantinopla, desde donde fueron trasladados a Colonia en Alemania, en el siglo XII. Se conoce la Catedral de Colonia como su santuario. Los Reyes Magos son figuras importantes en la celebración de la Navidad. Se los ve como personajes ajenos al pueblo judío que reconocieron en Jesús al mesías. En los pesebres de celebración de la Navidad aparecen junto con los pastores; ellos, con sus trajes exóticos y suntuosos; los pastores, como personajes rústicos y humildes, pero todos testigos de la buena noticia proclamada por el Ángel Gabriel. A los Reyes Magos se les atribuye también los regalos de Navidad para los niños, aunque generalmente están en desventaja con respecto al Niño Jesús y Papá Noel. Con todo, el 6 de enero, Día de Reyes, tienen su celebración con cabalgatas en muchas ciudades, en que tres hombres disfrazados reparten caramelos o pequeños regalos a los niños. También en muchos hogares, se reciben los regalos de los magos. En muchos países latinoamericanos, como herencia de la tradición europea, se desayuna con una rosca de Reyes, una deliciosa torta que tiene alguna figurilla o muñeco o algún pequeño regalo al que se le atribuye buena suerte para quien le toca el pedazo que lo contiene. Con esos tres reyes extranjeros, que venían desde tan lejos, se simboliza que el mensaje de Jesús era para todos, sin importar su origen.

L.M.R.

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